日本翔圣巨著:作出与竞翔(连载九)

        关于换羽还有另一个方面,即覆盖在主翼羽、副翼羽上的羽毛脱落的时间。这个部位的羽毛更换较早,通常不会成为问题,但如果年轻鸽在夏季最炎热的时候进入更换该羽毛的状态(例如灰鸽翅膀上的两条黑杠因换羽而脱落时),就不宜放飞较远的距离。综上所述,换羽的进程与雏鸽出壳的月份有很大关系,因而要避免在最不利的时候去参加比赛。主翼羽的状态不佳时,年轻鸽很容易在远距离比赛中飞失,或因归巢过于艰苦而影响其后的参赛。

        用年轻鸽应赛时,鸽子的发情状况也是与孵化日期密切相关的重要的因素。有些鸽友为了采用各种参赛技巧而喜欢放飞较早出生的年轻鸽,另一些鸽友则为了减少管理之繁而乐于推迟年轻鸽的发情。不过,鸽子的发情是难以避免的,所以最终往往不得不对已发情的雌鸽实施特殊的管理。应当让年轻鸽尽早开始家飞,并在充足的日常飞行的基础上进行放飞训练。此外,还要及时调整饲料并注意投喂贝壳粉等添加成分。这些都是一般性的管理常识,这里就不加赘述了。

        用年轻鸽应赛时,要特别注意对四、五月份出生的雌鸽的管理。到了临近比赛的时期,这些鸽子大多已开始发情,有时会在家飞时落到附近的屋檐等处营巢,只在喂食的时候返回鸽舍。这种状态下的鸽子往往因耗费精力和饮食不足而发生营养不良,很容易在比赛中飞失。所以,对发情的雌鸽要提供巢房并让其与雄鸽交配,并在恰当的时候把与体温相同的假卵放到雌鸽腹下。为了避免雌鸽真的产下初卵,应当让雌雄及时进入交替抱卵的状态。让鸽子在这种状态下参赛即可,而配对双方是否均为年轻鸽则没有关系。总之,应当看准鸽子的发情状况,及时提供巢房、让雌鸽坐巢并放入假卵。

        抱卵多少天时参赛效果更佳,这与使用成鸽时大致相同,即雄鸽在抱卵第七天左右,雌鸽在第十二天左右。另外,还可以在集鸽日的傍晚用出壳不久的雏鸽换下假蛋,使雌鸽误以为自己的卵已经孵化成雏而急于归巢。采用这一技巧时抱卵天数很重要,如果天数过多,亲鸽会真的分泌乳糜而产生负面影响。年轻鸽开始抱卵后会突然陷入缺乏运动的状态,所以应当把早展家飞的时间提前,让鸽子尽早出舍多飞。此外,还可以通过短距离私训来弥补鸽子运动量的不足。

        对于年轻的雄鸽,尤其应当注意控制抱卵天数。采用抱卵应赛的技巧时,雄鸽的管理比较麻烦,使用雌鸽通常更为有利。另外,让年轻鸽抱卵若干天以后,它们会在较长的时间内持续这种状态。当雌鸽出赛时,可以在傍晚把雄鸽从巢房中取出,第二天早晨再将其放回预先温好的假卵上。这样雄鸽就不会放弃抱卵而离巢,能使雌鸽在较长时间内以此状态参加比赛。

        除了夺取锦标外,把年轻鸽投入比赛的另一个目的是使将来有可能获奖的鸽子得到锻炼。养鸽人无不期盼自已作出的年轻鸽能顺利地发育成长,在未来的远距离比赛中充分发挥其与生俱来的特殊能力。根据对大型赛事获奖鸽年龄的统计,赛鸽的竞翔能力通常在三至五岁时最强,也就是说,满三岁之前的赛鸽仍然处于成长阶段。所以,年轻鸽时期的经历对后来能否成就大器是非常重要的。

        赛马界有一种现象,曾经在三岁前活跃于赛场的小马,往往在四岁时便销声匿迹,与达比和菊花奖等大赛无缘。皋月奖、奥克斯、达比等重要赛事中登场的主力马,大多只跑过一、两次较为轻松的比赛。在日本和英国,马主及训马师都会把最有潜力的优秀小马保留到最后,直到关键比赛时才对其委以重任。这样做是为了防止动物在成长期间因过度疲劳丧失未来拼搏的基础,担心其固有的能力停滞于发育阶段。

        以此反观的赛鸽界,我觉得日本鸽友的想法及做法大多偏于轻率,远不如比利时、英国等地的鸽友慎重。由于W制应赛方法在欧洲非常盛行,那里的通常做法是把雄鸽留作未来赛事的主力,只把雌鸽放到年轻鸽赛的最后一站。因此,在八月下旬到九月上旬举行的昂古莱姆赛虽然规模宏大,但获奖的鸽子几乎全是雌鸽。最突出的是那些恪守传统的一流鸽舍,把大多数年轻鸽放到200公里左右就鸣金收兵,只用少数雌鸽去应对600公里的昂古莱姆赛。

        也就是说,所有可能在未来建功立业的雄鸽都会在中途退出年轻鸽赛,或者从一开始就不参加比赛。甚至有潜力的雌鸽也会止步于200公里左右,而不被放到最后一站。在比利时一流鸽舍的获奖鸽血统书上,很难找到一只飞过600公里的雌性祖先。赛线条件远比日本优越的比利时对待雌鸽的使用如此慎重,很值得反省和深思。关于年轻时飞过远距离的雌鸽能否生出优秀子代,并非查查冠军鸽之母曾否500公里归巢就轻下结论,应当从自己身边的鸽舍入手进行细致的分析研究。

        英国的年轻鸽赛距离较短,当然绝不会从多佛海峡对面放飞。那里的鸽会领导非常谨慎,甚至在规程中不允许一岁鸽参加传统的远距离比赛。美国的情况有所不同,几乎所有的俱乐部都举办300英里(约500公里)的年轻鸽赛。过去还曾有600英里的年轻鸽赛,不过二战后已不多见了。这说明美国鸽友也开始变得更为慎重,尽管在500英里(约800公里)以内赛事的成绩单上还能见到一岁鸽。总之,美国鸽界在年轻鸽的使用上比较积极,但其大胆程度仍逊于日本。

        应当从各国的鸽友的慎重态度中有所感悟,对年轻鸽飞翔过度的危害性保持清醒的认识。我本人的做法是,把有望在将来冲击奖牌的鸽子只放到二、三百公里,把性能有疑问、由未知配对繁育的鸽子放到最后一站。当然,二、三百公里得看赛线难易而定,在平原地区放到三百多公里也没有问题。另外,对那些宝贵的未来主力,要在其年轻时期加强各方面的调教和训练,例如运输途中在鸽笼中被长时间摇荡的体验,以及与成千上万选手鸽同时出笼后脱离大群独自定向归巢的能力等。参加年轻鸽赛时,必须注意防止鸽子养成不良习惯,要通过供食供水等使鸽子快速入舍。捉拿归巢鸽、摘取胶环时的动作要轻柔,绝不能虎视眈眈地把鸽子追得四处逃窜。

        年轻鸽训练的主要内容,就是不断地重复归巢的过程,所以反复实施短距离放飞是非常重要的。不过鸽主的干劲也要适度,应当把握好短途训放的频率。训练过于激烈会使鸽子推迟换羽,对发育中的年轻鸽非常不利。热情高涨、急于争夺锦标的鸽友,应当注意保持心态平衡和头脑冷静,一-旦发现曾经短距离快速归巢的鸽子陆续在远距离比赛中飞失,或年轻鸽时期出过成绩的鸽子在一岁以后飞失,就该认真反省一下自己的训练方法。面对的是不会说话的动物,所以饲养者要格外慎重。应当利用各种机会,努力培养自己的观察分析能力,这对于涉足鸽事不久的年轻鸽友尤为重要。

        参加年轻鸽赛的第三个目的是对年轻鸽的性能进行验证,并根据其表现对种鸽的遗传能力作出判断。如上所述,当年春天繁育的多数幼鸽的性能是个未知数,除了通过单羽放飞进行检验以外,年轻鸽赛是一个非常重要的机会。因此,我主张在保留几羽最重要的鸽子的同时,还是应当把大多数年轻鸽投入各种距离的比赛。

      (未完待续)

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